Hreflang : Tout ce qu’il faut savoir pour le référencement international

Quand faut-il utiliser le hreflang ?

L’attribut hreflang doit être utilisé si votre site web comporte des versions linguistiques différentes sur des URL différentes. Cela est particulièrement important pour les sites web dont les visiteurs parlent la même langue, mais viennent de pays différents.

L’exemple de l’Allemagne/Autriche/Suisse est particulièrement bien adapté pour expliquer le hreflang. Car ici, une seule et même langue est utilisée pour plusieurs pays. Cela signifie également qu’une entreprise pourrait utiliser les mêmes textes sur des URL différentes pour différents pays. À ce stade, les cloches d’alarme sonnent pour chaque SEO. Assez fort même.

Jetez un coup d’œil à votre outil d’analyse web. Ainsi, si vous remarquez que la majorité de vos visiteurs en provenance d’Autriche ou de Suisse se rendent sur votre page d’accueil Allemande, vous pouvez utiliser hreflang pour les rediriger vers les pages des pays concernés.

Dans le rapport de Google Analytics, vous pouvez voir les visiteurs d’Autriche ou de Suisse pour la période que vous avez sélectionnée et sur quelles pages ils ont atterri grâce aux résultats de recherche organique.

Si vous remarquez que de nombreux visiteurs autrichiens ou suisses se retrouvent sur des pages qui ne leur sont pas destinées, vous devriez envisager de mettre en œuvre la balise hreflang. Bien sûr, seulement s’il y a des pages pour l’Autriche et la Suisse.

Comment le hreflang affecte-t-il spécifiquement les résultats de la recherche ?

Hreflang sert de signal fort pour l’orientation linguistique et régionale d’un site web. Mais Google n’a pas à évaluer ce signal.

Et le langage des métaéléments ?

Peut-être connaissez-vous encore le langage des métaéléments. Il était utilisé pour signaler aux moteurs de recherche dans quelle langue un site web est écrit. Ainsi, les pages dont la localisation est correcte pourraient être incluses dans l’index, et les chercheurs pourraient, par exemple, lire ce qu’ils pourraient comprendre avec l’option « Pages en allemand ».

Vous n’avez pas à fournir ces informations aujourd’hui. Google reconnaît indépendamment la langue dans laquelle vos textes sont rédigés. Ainsi, si vos pages web sont rédigées en allemand, Google le reconnaîtra également. Ne confondez pas le crawleur en utilisant trop de texte dans d’autres langues. Si, par exemple, l’espagnol prend le dessus parce que vous gérez un site web sur la poésie espagnole, Google pourrait également classer votre page comme étant espagnole.

Vous devez le définir dans la console de recherche

Avant de commencer à utiliser hreflang, assignez les sites web de chaque version nationale à leur cible respective. Ainsi, si vous avez un site web avec le même contenu sur yourdomain.com, at.yourdomain.com ou yourdomain.com/at/, assignez aux autres versions nationales leur cible respective.

Vous trouverez les paramètres correspondants dans la console de recherche sous Recherches -> Orientation internationale.

Si le site du pays concerné possède un ccTLD, c’est-à-dire un domaine de premier niveau de code de pays tel que. de,. at ou. ch, cette étape est superflue, car le domaine en soi détermine l’attribution géographique.

X-Default

Si la valeur « x-default » est utilisée dans l’attribut hreflang au lieu d’un code ISO, cela signale à Google que la page doit être affichée pour les chercheurs qui ne sont pas couverts par les autres attributs hreflang. Vous pouvez utiliser la valeur par défaut de x pour pointer vers une page de sélection de langue, par exemple.

L’élément de lien avec l’attribut hreflang doit être inséré dans la zone de tête de la page. Il doit être intégré sur chaque page dont il existe des versions en langue étrangère. Il ne suffit donc pas de spécifier l’élément une seule fois sur le site web et de supposer que Google fait le reste.

Malheureusement, ce type d’intégration ne fonctionne que pour les pages HTML. Mais il existe deux autres solutions, que j’expliquerai dans la section suivante.

Liaison bidirectionnelle

Elle peut parfois aboutir à des réseaux de relations assez complexes entre les variantes multilingues d’un site web. Surtout s’il y a plus de deux langues en jeu, dont chacune s’adresse à des régions différentes. Par exemple, le site web allemand qui vend des robots industriels à des clients sinophones de Singapour et de Macao, ainsi qu’à des clients hispanophones du Honduras et du Nicaragua.

Applications alternatives de la hreflang

Si ce n’est pas une page HTML, mais un PDF, par exemple, la variante que nous venons de décrire échouera. Vous avez deux autres possibilités.

Ce serait bien sûr beaucoup trop de travail de le faire à la main. Mais heureusement, il existe un outil qui permet de générer un sitemap avec hreflang en téléchargeant des tables CSV.

Il existe également un générateur de balises que vous pouvez utiliser pour générer les balises de chaque page individuelle.

La meilleure façon de déterminer laquelle des trois options est la plus facile à mettre en œuvre sur votre site web est d’en discuter avec un développeur ou le service informatique de votre entreprise. Malheureusement, il n’est pas possible de faire une évaluation générale.

Il est préférable de commencer progressivement

Si vous avez un très grand site web, vous devez d’abord tester la mise en œuvre dans un annuaire et ensuite observer ce qui se passe. Vous pouvez ainsi éviter qu’une mauvaise utilisation de la hreflang ne cause davantage de dégâts.

Vérifier la mise en œuvre avec Screaming Frog

Cette méthode de vérification ne fonctionne que si les balises hreflang sont directement dans le document HTML (c’est-à-dire ni l’en-tête ni le plan du site).

L’outil Screaming Frog est parfaitement adapté pour cela.

Indicateurs de succès de l’hreflang

Vous devez absolument définir des indicateurs pour voir si l’utilisation de l’hreflang a été un succès pour votre site web. Surtout si vous avez testé le hreflang pour une partie seulement du site, l’évaluation de la réussite par les KPI est utile. Comment savoir si vous devez utiliser hreflang pour le reste de votre site web de cette manière ?

Les indicateurs suivants peuvent être utilisés pour suivre le succès :

Impressions dans la console de recherche Google :

Les variantes linguistiques de votre site web doivent être répertoriées comme des sites web individuels dans la console de recherche Google. Peu importe que les variantes portent sur des domaines, sous-domaines ou répertoires différents. 

Par exemple, si vous avez inclus un lien hreflang vers la version autrichienne sur votre site web destiné aux visiteurs allemands, vous devriez constater une augmentation des impressions en Autriche avec votre version en langue autrichienne si vous réussissez. Il suffit de cliquer sur « Filtre » sur la page « Demandes de recherche » dans la console de recherche et de sélectionner l’Autriche, ou tout autre pays que vous souhaitez visualiser.

Indice de visibilité :

Les indices de visibilité peuvent être utilisés pour déterminer s’il y a eu un impact. Les courbes de visibilité sont les courbes de trivago.de et trivago.at liées à google.at. Malheureusement, il n’est pas facile de voir si l’augmentation de la visibilité de trivago.at et la diminution de la visibilité de trivago.de sont dues à l’hreflang.

Cas particulier : combinaison de hreflang et rel=” canonical

John Müller de Google recommande l’utilisation conjointe uniquement si le contenu est réellement identique à 100 %. Dès que même la monnaie est différente — par exemple dans une boutique en ligne — l’utilisation doit être évitée.

Que se passe-t-il lorsque rel=” canonical » et hreflang sont utilisés simultanément ?

Google utilise le titre et la description de la page canonique. Le hreflang garantit alors uniquement que l’URL référencée dans l’attribut hreflang de la page canonique est utilisée pour le snippet.

Toutefois, le chercheur ne recevra un résultat de recherche dans sa langue que si la page canonique est également dans sa langue. Si le Canonical Tag renvoie d’une page française à une page anglaise, un chercheur francophone obtiendra l’URL française, mais un titre et une description en anglais.

Il s’agit bien sûr d’une mauvaise expérience pour l’utilisateur et cela entraînera probablement un mauvais taux de clics souterrains.

Pour cette raison, il est important — comme mentionné ci-dessus — que les contenus soient aussi identiques que possible lors de l’utilisation d’un Canonical.